Overwinnaarsmentaliteit

16 maart 2021 1 Door Cynthia van der Winden

Het nieuws dat er voor Bibian Mentel geen behandeling meer mogelijk is nu er opnieuw uitzaaiingen gevonden zijn, sloeg mij bij in als een bom. Jarenlang heeft Bibian gestreden tegen kanker en 15 keer kwam het terug. De artsen raadden haar aan om afscheid te nemen van dierbaren en het is onduidelijk hoeveel dagen ze nog te leven heeft. Toch heeft Bibian het in zich om ook nu nog te genieten van ieder moment en om herinneringen te maken. Dit laat ze ook nog eens zien aan de buitenwereld en dat vind ik zo ontzettend knap. Het staat vast dat Bibian een inspiratiebron is voor velen en daar houdt ze blijkbaar nog steeds niet mee op. Voor mij als ervaringsdeskundige is ze ook een groot voorbeeld en vandaar dat ik dit blog aan haar wijd.

Een kleine 4 jaar geleden leerde ik Bibian kennen op een dag in Snowworld van haar Mentelity Foundation. Deze foundation laat kinderen en jongvolwassenen met fysieke en mentale uitdagingen kennis maken met het snowboarden. Daarnaast wil de foundation deze groep ook stimuleren en inspireren om de beste versie van zichzelf te worden. Na al ruim een decennium op de ski’s te hebben gestaan, wilde ik ook proberen of snowboarden er voor mij in zou zitten en zodoende kwam ik bij Bibian terecht. Dat snowboarden is het uiteindelijk niet geworden, omdat dat toch meer evenwichtsgevoel vraagt dan ik in me heb. Toch heb ik er een ontmoeting met Bibian aan over gehouden en die had ik voor geen goud willen missen.

Het is mijn missie om de samenleving een stukje inclusiever te maken. Gesprekspartners geef ik altijd mee dat de weg naar inclusie ligt in het denken in mogelijkheden in plaats van in beperkingen. Dat dit werkt heb ik in mijn leven ondervonden, maar het ultieme bewijs voor mij is Bibian. Haar vaste overtuiging is: “Jullie gaan mij niet vertellen wat ik niet kan”. 

Deze manier van omdenken is van belang voor iedereen in de samenleving. Voor degene met de beperking/uitdaging helpt het om de beperking te accepteren en alles uit het leven te halen. Voor alle andere mensen in de samenleving helpt het om iedereen de ruimte te geven om te leven naar die mogelijkheden. Denken in mogelijkheden zou de norm moeten zijn, want het zou de samenleving veel opleveren en een stuk mooier maken.

Terug naar Bibian. Het is niet voor te stellen dat er in de nabije toekomst een moment komt dat ze er echt niet meer is. Voor mij is zij zo’n powervrouw die gewoon in het leven hoort en mij ook de inspiratie geeft om door te gaan met de manier waarop ik mijn leven leid. Leven in het moment en genieten van de mensen die je dierbaar zijn, zijn lessen die ik, naast het denken in mogelijkheden, ook van Bibian heb geleerd. Hoeveel pech zij ook heeft gehad, het kwam niet in haar op om bij de pakken neer te gaan zetten. Artsen vertelden haar dat ze na haar amputatie nooit meer op haar snowboard zou kunnen staan. Met haar overwinnaarsmentaliteit bewees Bibian het tegendeel, zette het snowboarden op het programma van de Paralympische Spelen en won elke medaille die er te winnen viel. Als dat niet het toppunt van positiviteit is, dan weet ik het niet meer.

Voor Bibian, haar gezin, vrienden, familie en eigenlijk de hele samenleving hoop ik dat we nog lang geen afscheid van Bibian hoeven nemen. Tegelijkertijd weet iedereen dat het er aan zit te komen en dat we ook dan door zullen moeten. Dat we blijven werken aan de missie van Bibian met haar mentaliteit in ons achterhoofd staat wel vast. De Mentelity Foundation zal het verschil blijven maken. Het inspireert mij daarnaast ook om mij samen met anderen te blijven inzetten voor de inclusieve samenleving en arbeidsmarkt.